Los diferentes tipos de teclados de ordenador a lo largo de la historia

En menos de un siglo, la tecnología informática ha experimentado una evolución vertiginosa y difícil. Además de la creación de PCs cada vez más potentes y de software y hardware cada vez más potente, los periféricos que utilizamos a diario también han evolucionado bastante, pero sin alejarse demasiado de la base de su diseño original.

En este artículo, repasaremos los diferentes tipos de teclados a lo largo de la historia.

Commodore 64 - Wikipedia
Commodore 64

El Commodore 64

Nuestros ordenadores han sufrido una evolución gradual, y los primeros dispositivos funcionales distaban mucho de parecerse a los PC que utilizamos hoy. En sus primeros años, el ordenador aún no tenía componentes miniaturizados y su forma era gigantesca. Por ello, aún no estaba destinado al uso privado.

Los ordenadores personales llegaron más tarde y empezaron a tener un tamaño mucho menor. También lo eran los accesorios que los acompañaban. Así, el primer teclado que fue realmente popular y ampliamente utilizado fue el Commodore 64 (C64 para sus amigos). Más concretamente, el Commodore 64 era en realidad un auténtico ordenador personal con un chip gráfico (capaz de proporcionar 8 sprites y 16 colores), y un chip de sonido SID de tres voces.

Con estas características, el Commodore 64 era el ordenador más optimizado para los juegos. Muchos editores explotaron sus capacidades y ampliaron la biblioteca de juegos asociada a este ordenador, hasta el punto de tener la mayor biblioteca de juegos de la época.

Commodore Business Machines comenzó a comercializar el Commodore 64 en septiembre de 1982 a un precio aproximado de 595 $. Para la época, y teniendo en cuenta la avanzada tecnología del aparato, se consideró un precio muy razonable. En comparación, su competidor, el Apple II, se vendía por unos 1.300 $.

Esta política de precios formaba parte de la filosofía de Jack Tramel (el diseñador del C64) de sacar al mercado ordenadores accesibles para todos. Quizá le sorprenda saber que el Commodore 64 ostenta el récord de ordenador personal más vendido del mundo, según el Libro Guinness de los Récords. De hecho, se vendieron casi 17 millones de unidades según el informe anual de Commodore de 1993.

Aunque el C64 es en realidad un ordenador personal, y no estrictamente el primer teclado de la historia, sigue siendo el que hizo que este tipo de dispositivo se popularizara ampliamente.

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Teclados mecánicos

Los primeros teclados mecánicos se utilizaron en la década de 1980. En términos de funcionamiento, la tecnología utilizada por nuestros teclados mecánicos contemporáneos se basa esencialmente en la misma tecnología que los primeros modelos lanzados.

Se basa en un principio de funcionamiento bastante sencillo, denominado "resorte de pandeo": cuando se pulsa una tecla, un resorte situado debajo de la misma se comprime hasta el punto de que, de repente, se sale de su eje. La liberación lateral de este muelle activa un interruptor, lo que permite enviar una señal eléctrica para mostrar el carácter deseado. Este mecanismo fue ampliamente popularizado por IBM a partir de los años 80.

Cherry implementó entonces otra alternativa mecánica con interruptores de tipo MX. Estos interruptores se dividieron en varias subcategorías, cada una con propiedades diferentes. Se pueden distinguir el Cherry MX Brown, el Cherry MX Black, el Cherry MX Clear, el Cherry MX Blue y el Cherry MX Red.

A día de hoy, la sensación vintage del teclado mecánico sigue atrayendo a muchos usuarios de PC, especialmente por los "clics" que se oyen cada vez que se pulsa una tecla. El teclado mecánico sigue siendo tan popular porque ofrece varias ventajas.

  • Práctica respuesta táctil

En primer lugar, esta tecnología permite cometer menos errores tipográficos. Esta es la principal razón por la que los escritores prefieren utilizar un teclado mecánico. El mecanismo de este teclado envía una señal táctil precisa al dedo, evitando así la omisión de una letra tras una pulsación no registrada.

Además de esta respuesta táctil, también hay una respuesta audible (el famoso "clic") que confirma el tecleo. En cuanto a la sensación, el teclado mecánico puede compararse con una máquina de escribir, pero un poco menos ruidosa.

  • Confort

Escribir con un teclado mecánico es mucho más satisfactorio que escribir con un teclado básico. También cabe destacar que, por lo general, hay menos dolor en las muñecas y las falanges con un teclado mecánico, porque los dedos se cansan menos. Esto hace posible escribir durante más tiempo sin dolor, a menos que ya tenga un problema médico real.

  • Sostenibilidad

Gracias a la tecnología utilizada, las teclas de un teclado mecánico pueden soportar cientos de millones de pulsaciones. Por lo tanto, no hay riesgo de que el teclado se estropee después de algunos años de uso intensivo. La capacidad de respuesta y el tacto de las teclas también seguirán siendo los mismos, incluso después de muchos años.

En caso de que se rompa una de las teclas, no es necesario sustituir todo el teclado. De hecho, puede sustituir simplemente la llave defectuosa, ya que es posible comprar las llaves por separado.

Teclado mecánico vs. de membrana: cuál elegir - Appuals.com
Teclado de membrana

Teclados de membrana

Los primeros teclados de ordenador de membrana aparecieron en la década de 1980. Originalmente, eran de policarbonato. La desventaja de este material flexible, aunque funcional, era que no era muy duradero. Este problema se ha resuelto desde entonces, y ahora los teclados de membrana están hechos de varias capas de poliéster impreso (tipo PET).

Estas capas de poliéster, además de formar la decoración del teclado, también forman los distintos circuitos del mismo. Al pulsar una tecla, una de las membranas (la de las teclas) se deformará y entrará en contacto con otra membrana situada debajo (la de la placa de circuitos). A continuación, se realiza una conexión eléctrica entre las dos membranas, lo que da lugar al código deseado.

Por lo tanto, los teclados informáticos de membrana se diferencian esencialmente de los teclados mecánicos en que son flexibles. También son considerablemente más silenciosos, ya que no son mecánicos.

El teclado de membrana es actualmente el tipo de teclado más común, y su estética puede variar considerablemente. En el mercado se pueden encontrar modelos de diseño original, como el teclado inalámbrico de bambú de Bamboo Electronics, por ejemplo, o de otras maderas.

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Teclados mecánicos personalizados

Hoy en día, los teclados de ordenador se han convertido en periféricos habituales. Los teclados de membrana son los más comunes, pero los teclados mecánicos siguen teniendo una fuerte presencia en el mercado. Además, hay una tendencia creciente a comprar o construir teclados mecánicos personalizados, o más comúnmente conocidos como "teclados mecánicos personalizados".

Como su nombre indica, el teclado personalizado le permite disponer de un dispositivo totalmente personalizado y perfectamente adaptado a sus necesidades. Por ejemplo, un editor de páginas web que quiera un teclado para optimizar su velocidad de escritura tendrá un teclado mecánico personalizado totalmente diferente al de un jugador que quiera un dispositivo para aumentar su rendimiento.

Se pueden cambiar muchos parámetros, como el tamaño del teclado, las teclas (con o sin teclado numérico, por ejemplo) y su disposición, la retroiluminación, el tipo de conexión USB, etc.

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